Nouveaux indices sur une Ă©ventuelle vie extraterrestre

Nouveaux indices sur une Ă©ventuelle vie extraterrestre

Les recherches sur les régions arctiques et antarctiques se poursuivent depuis des siècles. Mais ce qu’on attendait d’être des recherches de routine dans le Arctique canadien récemment, transformé en un indice possible qui pourrait fournir des réponses sur la vie plus loin dans l'univers. Une équipe dirigée par Anja Ruithauser de l’Université de l’Alberta, au Canada, a récemment publié une étude dans le magazine «Science Advances» intitulée «Découverte d’un complexe lacustre hypersalin sous la calotte glaciaire de Devon, dans l’Arctique canadien». Lacs sous-glaciaires moins de 500 mètres de glace, ont surpris les chercheurs eux-mêmes.

Cela ouvre la voie à de nouvelles études susceptibles de fournir des réponses sur l'existence de la vie sur les planètes et autres corps célestes, là où l'on pensait que ce ne serait peut-être pas possible.

Lacs salés où ils ne devraient pas être

Pendant que l’équipe de recherche effectuait une étude radar de la Devon Ice Cap sur l'île Devon, dans l'Arctique canadien, ils ont découvert deux lacs sous-glaciaires couvrant une superficie de cinq à huit kilomètres chacun.

Ce n'était pas une surprise en soi, car il existe au moins 400 lacs sous-glaciaires en Antarctique même. Mais ce qui a vraiment intrigué les scientifiques, c’est qu’ils ont découvert que ces deux lacs récemment découverts contenaient de l’eau salée. Auparavant, les scientifiques pensaient que cette calotte glaciaire était gelée jusqu'au substratum rocheux qui se trouvait en dessous.

Selon les chercheurs, l’eau de ces lacs doit être très sale. salé afin d'éviter le gel, au moins cinq fois plus salé que l'eau de mer, son point de congélation est donc beaucoup plus bas que celui de l'eau douce.

Pour le moment, on pense que la salinité de ces lacs provient de la teneur en sel des roches qui les entourent. L’autre a découvert de l’eau salée sous un glacier a déjà été trouvé en Antartica, mais il est relié à un bassin d’eau marine de longue date. Selon l'étude canadienne, il est possible que les lacs aient été isolés dans leur état pendant environ 120 000 ans.

Eau salée et vie extraterrestre

Actuellement, les conditions dans la Lacs sous-glaciaires canadiens sont semblables à ceux de la lune de Jupiter, Europa, un corps céleste pour lequel les scientifiques ont le plus grand espoir de nourrir vie extraterrestre.

Le nombre de planètes et autres corps célestes ayant des conditions similaires est encore inconnu.

Mais, pour que les deux situations soient encore comparables, les chercheurs devront déterminer s’il existe une forme de vie dans les conditions régnant dans les lacs situés au-dessous de la Devon Ice Cap. Pour ce faire, les chercheurs devront collecter un échantillon de l'eau de ces lacs et voir «si la vie microbienne existe», comme le dit Mme

Dit Ruithauser. Ce sera en soi une tâche ardue.

Notre recherche de vie extraterrestre n'a été rien de moins que controversé jusqu'à présent. Les lacs salés situés sous la calotte glaciaire canadienne fourniront-ils une base scientifique plus solide?

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